7 de abril de 2013

El meme de la semana: Francisco García Olmedo

La cicuta que acabó con la vida del filósofo era ciertamente natural, como lo son las toxinas bacterianas y fúngicas. La solanina de la patata es un alcaloide tóxico que está cien veces más concentrado en la patata silvestre que en la doméstica. La piperina de la pimienta produce tumores en el ratón y las fenilhidrazinas presentes en las setas comestibles son también tóxicas. También es obligado mencionar el ácido cianhídrico o prúsico, un potente tóxico que inhibe la actividad respiratoria y es generado en ciertas circunstancias por más de 2.000 especies vegetales, entre las que cabe citar la almendra amarga, el sorgo y la yuca o mandioca. El ácido cianhídrico es soluble en agua y volátil, por lo que puede ser eliminado por lavado y tratamiento térmico. Sin embargo, un procesamiento incompleto puede dejar trazas subletales del tóxico que causan síndromes crónicos mal conocidos hasta tiempos recientes. En cambio, los conservantes legales, usados según las normas, son inocuos y nos defienden de peligros naturales, tales como los de las toxinas del botulismo o la salmonelosis.
Francisco García Olmedo, químico e ingeniero agrónomo, en ElCultural.es.