18 de noviembre de 2011

Los incendios de la última década

La NASA ha elaborado un mapa en el que se pueden observar los incendios de los últimos 10 años. El estudio concluye que el 70% de los incendios de este planeta tienen lugar en África. Los países occidentales sufren demasiados incendios, es cierto. Pero también es cierto que el impacto de los mismos es menor que, por ejemplo, en África, donde en general no se dispone de modernos medios antifuegos. Esto explica que de la superficie total que ha ardido en todo el mundo en los últimos 20 años, el 50% pertenece a África.


¿Cómo elaboró la NASA el mapa? Usando datos recopilados por los satélites Terra y Aqua, lanzados hace unos cuantos años. Esos satélites llevan incorporados un instrumento denominado MODIS. Terra orbita de norte a sur a través del ecuador por la mañana, mientras que Agua pasa de sur a norte sobre el ecuador por la tarde. MODIS adquiere cada 2 días datos en 36 bandas espectrales, capturando las imágenes. Además de la elaboración de este mapa, también se emplean en la observación del cambio climático y otros fenómenos terrestres.